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Starship千名送货机器人明年上路

2018/5/9 10:45:47来源:作者:

 

  无人送货机器人

  解决最后一英里的物流问题,亚马逊公司和Google认为无人机是未来方向,并为此投入大量资金研发相关技术。大城市高楼林立,高矮参差的建筑为大规模无人机配送带来困难,但如果通过可在人行道“行走”的自动行驶机器人来送货,或许就可避免该问题,这也是无人送货机器人公司Starship两位联合创始人的想法。

  据报道,Starship公司与美国加州的Intuit公司签约开展的商业配送项目已顺利运营3个月,公司预计在2019年内大幅扩大配送服务范围,在世界各地的公司园区和校园投放1000个无人送货机器人。若进展顺利,这支机器人“千人大军”将成为世界上最大的无人配送系统。

  无人送货机器人Starship:外表并不萌 像个保温箱

  Starship公司总部位于伦敦,由Skype的两位创始人于2014年创立,其研发的无人送货机器人Starship与公司同名。

  说起机器人,人们大都会想到外形酷似人类的萌萌的机器人,但Starship不是。

  Starship一开始的设计理念就是走实用和功能路线,所以,我们看到的这款Starship无人送货机器人外表就像一个装上轮子的保温箱,或大一点的电饭锅,高55厘米,长70厘米,每个机器人安装6个车轮,可以以每小时6.4公里的速度行驶。

  “保温箱”的容积相当于两个食品袋大小,最多能载10公斤重的货物。因为需要运送食物,“保温箱”还安装了冷却设备,保证食物新鲜。此外,Starship还配备了摄像头、传感器,遇到行人或障碍物时会自动避让。

  目前,Starship在99%的情况下实现全自动运输模式,另外1%仍由人工监控,遇到突发的故障或紧急问题时,可以自动切换为人工操作模式。Starship的另一个卖点是使用电池供电,实现二氧化碳零排放。

  顾客通过相应的手机应用软件使用无人送货机器人服务,在应用软件的地图上标注自己的位置,选择食物或物品,下单配送。顾客下单后,机器人将自动进行距离计算,并规划路线。运输途中,装有食物或物品的运载箱会全程上锁,顾客可实时跟踪物流过程。物品送达时,收件人通过手机应用软件进行解锁。

  自研发以来,Starship无人送货机器人已在包括德国汉堡、英国伦敦、美国华盛顿和加州在内的世界各地测试,合共在20个国家100多个城市进行了超过100000英里的测试。

  平均每单配送时间为17分钟

  Starship公司与Intuit公司的园区签约配送项目正是基于上述测试而开展的第一个商业配送项目。Intuit公司是一家专注于财务软件的高科技公司,其位于硅谷山景城的公司园区面积超过17000平方米,拥有大量的建筑物和绿化公园。

  在园区内,这些机器人工作起来就像一个个快递员:走进餐馆,装好餐盒,奔赴目的地完成投送,然后去下一个餐馆接单…… “我们已经与Intuit公司合作,在他们的山景城园区提供方便、可持续的机器人配送服务。”Starship首席执行官Ahti Heinla说,无人送货机器人服务将为园区的员工们节省排队买食物的时间,争取更多休闲时光。

  送货时,Starship机器人会送到办公楼门口,平均每单配送时间为17分钟。

  目前,Starship在园区内配送得最多的是早餐三明治。

  “以往,因为要赶时间上班,我通常吃不上早餐,现在,Starship配送服务把三明治送到办公室楼下,让我再次吃上了早饭。”Intuit公司营销经理哈莱说。

  当然,Starship还可以配送食物以外的东西,Starship公司下一步还计划与硅谷其他公司合作,扩大配送服务范围。“我们计划在2019年内大幅拓展业务,在世界各地的公司园区和校园投放1000个无人送货机器人。”Heinla说。

  防小偷:切换人工对话 发送定位报警

  对这些小型机器人送货服务,很多人担心的是,碰到小偷怎么办?这当然也在研发者的考虑当中。

  Starship公司称,如果有小偷企图“拐走”机器人,或者抢夺它,机器人会自动切换到人工操作模式,操作员可直接与嫌疑人对话,劝阻其违法行为,在报警的同时将机器人的定位位置发送给警察。在此过程中,机器人全身安装的9个摄像头也能记录下嫌疑人的相貌。而且,在任何情况下,机器人的“货物行李箱”在整个旅程中都是密封的,只有在到达目的地时,用户才能使用特定的应用程序打开。

  2017年4月,Starship无人送货机器人进驻伦敦街头,与爱马仕公司合作,沿着伦敦繁忙的街道为爱马仕配送包裹。

  此前,爱马仕公司已经在德国汉堡试用Starship无人送货服务。“无人送货机器人为无人机送货服务提供了一种可行的替代方案,在无人机航空限制不断加强的情况下,无人送货机器人特别适用于高度发达的城市和城镇。”爱马仕公司发言人说。

  链接:无人机配送受制于监管

  在英美俚语中,“最后一英里”原意指完成长途跋涉的最后一段里程,被引申为完成一件事情的时候最后的而且是关键性的步骤。在物流配送中,“最后一英里”并不是真正的一英里,是指从物流分拣中心到客户手中这一段距离,通过运输工具,将货物送至客户手中的过程。亚马逊公司和Google等公司都认为,无人机配送包裹是解决物流“最后一英里”的希望。

  早在2013年12月,亚马逊便首次对外披露了名为Prime Air的无人机配送包裹计划。亚马逊设计的8轴无人机最大可承重2kg(86%的网购商品重量在这个数值以下),运送范围在亚马逊物流配送中心16km范围内。根据货物大小,选择不同型号的无人机进行配送,最快30分钟送达,无人机卸货后会自动返回库房。

  亚马逊非常看好无人机配送包裹的市场前景,申请了不少与无人机运输有关的专利,如悬浮式物流中心“空中物流中心”专利、无人机“加油停机坪”专利、多架无人机共同送货的系统专利,以及最新的作为无人机运货中转站的“蜂巢式无人机塔”专利。而在2016年底,亚马逊的无人机送货服务也在英国完成了首次商业试用。

  但受制于无人机监管规定和无人机飞行安全问题,亚马逊公司和大多数物流公司的无人机快递服务离大规模商业化应用还比较远。

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